2017年04月01日20時30分

LoL公式大会でRPGが連覇! 最高峰の舞台で見えてくるeスポーツの成長

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 PCゲーム「League of Ledgends(LoL、リーグ・オブ・レジェンド)」の日本公式リーグ、「LJL 2017 Spring Split」決勝戦が、東京ビッグサイトで行なわれた。

LJL 2017 Spring Split Final
LJL 2017 Spring Split Final

 決勝戦の対戦カードは、”因縁の対決”、”伝統の一戦”、などと呼ばれてきた、「DetonatioNFocusMe(DFM)」と「Rampage(RPG)」という組み合わせ。

LJL 2017 Spring Split Final

 結果は3試合ストレート勝ち(5試合中3本勝利したほうが優勝)でRPGが栄冠を手にした。RPGは、4月28日(現地時間)からブラジルで行なわれる、2017 Mid-Season Invitational(MSI)に参戦、各国のLoL公式リーグの代表チームと競うことになる。

LJL 2017 Spring Split Final

日本のeスポーツは間違いなく成長している

 LJLスタートの2016年から、DFMとRPGの2強という構図だったが、今季は新たな風が吹いた。Unsold Stuff Gaming(USG)の台頭だ。”売れ残りの選手を集めた”という自虐的なチーム名で発足したが、LJL通算3シーズン目で、一気にその力が爆発した。

 最終戦の時点で、DFMとRPG、そしてUSGが2敗で並ぶという大混戦。勝ち数の差で1位となったDFMが待つ東京ビッグサイトの舞台に進む、残り1チームを決めるRPGとUSGとの試合でも、5試合のフルセットまでもつれ込むという接戦だった。

LJL 2017 Spring Split Final

 RPGは、昨年に初優勝、世界大会への切符を手にして、実力を着実に上げてきた。今シーズンから、チームの核となるTussle選手・Dara選手の韓国人選手以外は、すべてメンバーチェンジ。7th heavenから加入した、Evi選手、YutoriMoyashi選手、そして”新人”Ramune選手を起用した。対するDFMは、昨年RPG躍進の原動力でもあったPaz選手を獲得、脱退した韓国人選手の穴を埋めるかのように、前チームとは異なるロール(役割、担当)で起用した。

 シーズンを通して好不調が見受けられた両チームだったが、RPGは試合を重ねるごとに修正・レベルアップしてきたのに対し、DFMは最後まで固まらなかったのかもしれない。

 決勝の場でも、幾度となく仲間のピンチを救うDara選手、絶対的な壁となったEvi選手、先手を取り続けて有利を広げたTussle選手、DFMにとって最大の脅威と意識させることでチームメンバーを生かすYutoriMoyashi選手。そして、当初RPGの弱点と思われていたRamune選手は脅威的な成長をみせ、MVPにふさわしい圧倒的な存在感だった。

 すべてを知るわけではないが、選手の背景やチームの成り立ちなど、eスポーツのまわりに”ドラマ”が生まれ始めている。LoLは複雑なゲームなので、観る側にも理解が必要になる。実際、ゲームのプレイ経験がある筆者でも、何が起こっているのか全て把握することは難しい。それでも観て楽しめる理由は、背景となる”ドラマ”が存在することにあると思う。ラグビー日本代表が良い例だが、ルールがわからなくとも、長らく弱いと思われていた日本代表が活躍する、というストーリーだけでも十分楽しめるのだから。

LJL 2017 Spring Split Final

 ファンもeスポーツ文化にとって非常に重要だ。チームや大会の運営にスポンサーは不可欠で、そのためには多くのファンを獲得しなければならない。

 そういう視点で今回の決勝戦を見てみると、選手入場の花道に熱狂的に駆け寄る人や、各チームのブースに並びグッズを買い求める人、さらにいえば、オンラインで無料で観られる試合を、2,500円の入場チケットを購入して来場している人がいる。しかも完売とのこと。選手たちとドラマに魅了された、根強いファンがいることは間違いない。

LJL 2017 Spring Split Final
LJL 2017 Spring Split Final

 数千人のファンが集まり、試合の結果に一喜一憂する様子を現場で体験すれば、eスポーツ文化の成長を感じずにはいられないはずだ。

LJL 2017 Spring Split Final

 ゲームイベントではおなじみのコスプレイヤーも登場。

LJL 2017 Spring Split Final

 協賛のインテルは、小型PCのNUCでLoLが遊べる様子を実機で展示。

LJL 2017 Spring Split Final

 IT系企業だが意外な(?)、ドローン業界大手「DJI JAPAN」も自社製品を展示。

LJL 2017 Spring Split Final
LJL 2017 Spring Split Final

「大塚食品」はマッチ セットポジションを、「日清食品」はカップ麺3種類を、来場者に無料で提供した。そのほか、「ビットキャッシュ株式会社」も大会スポンサーになっており、幅広い企業からも注目されつつある。

 最後に、ストレート負けをしてしまい、誰よりもショックを受けているDFMの選手たちの様子を伝えたい。試合終了後すぐに自分たちのブースに向かい、ファンサービスをしていた姿がとても印象的だった。”プロゲーマー”と笑う人もいるようだが、彼らも成長段階だ。今日の彼らの振る舞いは間違いなく”プロ”と言えるだろう。来シーズンは、彼らが巻き起こすドラマにも注目したい。

LJL 2017 Spring Split Final

(c)2017 Riot Games, Inc. All rights reserved.

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