2016年02月28日17時00分

免許不要帯でのLTEでの活用や上り速度改善技術もあったQualcommブース

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 「Mobile World Congress 2016」のQualcommのブースでは、LTEの上り速度の強化、免許不要の周波数帯を利用するLTEなど、さまざまな技術を紹介していた。

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LTEでの課題になっている上りの高速化。UDCではデータの圧縮によって高速化を図る。Huaweiのインフラを利用したライブデモでは、UDCありとなしで上りの速度に大きな差が出ていた。UDCは幅広く利用できるようSnapdragon 400/600系のCPUでも搭載されるとのこと

上りもCAやデータ圧縮で高速化
MWCのキーワードの1つが5GHz帯でのLTE通信

 LTEでは、上りの通信速度の強化技術について展示があった。紹介していたのは「上りのキャリアアグリゲーション」「QAMを16から64にあげる」「上りのデータを圧縮する独自技術UDC(Uplink Data Compression)」の3つの方法だ。

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上りの速度改善を図るモデム主導のソリューションUDC。QualcommのLTEモデムに搭載されており、時分割であるため上りの高速化が難しいTD-LTEでも上りの伝送速度の改善が図れるという

 ギガビット級LTEとして最新のモデム「X16 LTE」も紹介、同モデムを搭載した試作機を利用して、Ericssonのインフラとの組み合わせで1Gbps近くの速度が出ている様子を見せていた。

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ほぼ1Gpbsの速度が出ている。X16 LTE搭載端末は2016年後半に登場の見込み

 2015年のMWCでキーワードの一つとなったのが「LAA(License Assisted Access using LTE)」だ。5GHz帯などライセンス(免許)が不要な周波数帯でLTE通信を行なうもので、3GPPのRelease 13に入る標準技術となる。免許不要の周波数帯を活用できるため、帯域増をせまられる通信事業者にとって重要な技術として注目されている。

 免許不要の周波数帯でLTE通信を行うと、Wi-Fiに影響を与えるのではないかという懸念が一部から持ち上がっている。ブースではそのような心配はないことを示すためのデモが行なわれた。LAAではQualcommのX12 LTEモデムを搭載した試作機とEricssonのインフラを利用したライブデモもあった。

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免許が必要なLTEキャリアと免許不要帯の5GHzのLTEキャリアのキャリアアグリゲーションを行うデモ。スループットはLTEキャリアで150Mbps、免許不要帯で125Mbpsほどで、合計275Mbps。左のPCではその状態でもWi-Fi側のスループットも安定していることを示していた

 Release 13では下りのみを対象としているが、Release 14では上りにも拡大される。これは「Enhanced Licensed Assisted Access(eLAA)」と呼ばれており、これについても紹介していた。

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Qualcommの本社でのテストを紹介。eLAAを利用してもWi-Fiに影響はないことを見せている

 だがLAAは課題もある。日本や欧州では「Listen Before Talk(LBT)」という電波干渉防御の仕組みが規制としてあるからだ。一方で、米国/韓国/中国などではLBTは不要であるなど地域により制度が異なることから、LBTがないものは「LTE-U」、LBTがあるものはLAAと呼ばれている。日本ではRelease 13が出たのちに、総務省側で制度が整うことが期待されている。

公衆無線LANサービスにもLTE技術が持ち込まれる!?
「MuLTEFire」の展示

 MWCの会期中に正式にアライアンスがローンチした「MuLTEFire」についても紹介していた。5GHz帯にLTEが入って来るという点では同じだが、LTE-UやLAAは免許が必要な周波数帯も併せて持っている事業者しか展開できないのに対し、MuLTEFireでは免許不要な周波数帯だけでLTEネットワーク提供を可能にしようというもの。「LTEのようなパフォーマンスを、Wi-Fiのような容易な実装で実現する」としている。

 Qualcommは2015年12月、NokiaとMuLTEFire Allianceの結成を発表、その後Ericsson、Intel、Rackus Wirelessなども加わった。MulteFire Allianceでは認証なども行なっていくことになる。

 QualcommではLTE-UやLAAを端末側(Snapdragon 820)、そしてスモールセル側でサポートするための取り組みも進めている。MWCでは、スモールセル用のチップFMFを紹介していた。

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FSMを搭載した各社のスモールセルも展示していた。手前右は、MWCの前に発表されたばかりのSpiderCloudのスモールセルで、LTE-UとLAAに対応する
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奥の左側は、Samsungが発表したばかりのFSM9955を搭載したスモールセル。LTE-Uのみをサポート、将来的にはソフトウェアアップグレードでLAA対応になるそうだ

 アンテナブースト技術の「TruSignal」も展示されていた。モデムチップだけではなくアンテナ側の強化となり、無線環境の変化に対してアンテナの状況を見て最適に調整することで通信品質を改善するという新しい技術。CESで披露したが、MWCではSamsungが発表した「Galasy S7」でTruSignalを持つSnapdragon 820が搭載されたことで、対応機種も登場した。

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TruSignalのデモ。アンテナからの上り通信のチューニングを行うことで、電話が切れるドロップコールを最大30%改善でき、音声品質も改善できるという。それだけでなく、データ速度は最大49%改善するほか、バッテリー持続時間も20%改善が図れるとのこと

IoT関連では単3電池2本で数ヵ月持つという新技術が

 IoT関連では、消費電力に関する技術を紹介していた。3GPPのRelease 12で定められたCat1の「Power Save Mode(PSM)」では、1日1回、1KB程度のデータを送ると想定した場合、単3電池2本で10年以上利用可能としている。

 だがこの場合の端末はスリープ状態にあり、ネットワークからは端末は見えなくなる。スマートメーターなどではよいかもしれないが、定期的にネットワークとやりとりすることが必要なIoT機器もある。そこでRelease 13では、最大43分間隔でやりとりを行ないながら消費電力を効率化を図る「Extended I-DRX」が盛り込まれる。消費電力は単3電池2本で数ヵ月程度となる予定だ。

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Qualcommでは、Power Saving ModeとExtended I-DRXなどの技術をモデムチップ側でサポートする

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