2015年02月06日12時30分

最大262.5Mbpsを実現 “CA+小セル”なドコモのLTE Advancedを見た!

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • Pocket

 LTE Advanced(LTE-A)の開始を、3月に控えるドコモ。2月5日、屋外環境で行った“高度化C-RANアーキテクチャ”の実験結果を報道陣に公開した。実験には商用の基地局と商用のルーター(HW-02G)が使われ、下り230〜240Mbps程度(最大で262.5Mbps)の速度で通信を行なう様子を観測できた。商用環境での通信を公開するのは初となり、サービス開始を間近に控えていることがうかがえる。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑高度化C-RANアーキテクチャを採用し、LTE-Aに対応した基地局。

 LTE-Aとは、LTEを発展させた通信規格で、KDDIやソフトバンクが先行してキャリアアグリゲーションを導入している。これに対し、ドコモはキャリアアグリゲーションに加えて、高度化C-RANアーキテクチャを採用。単に高速化を行うだけでなく、効率的な大容量化を実現する。ひとことで言うと、「マクロセル(範囲の広い基地局)と、スモールセル(範囲の狭い基地局)の電波を、端末でアグリゲーションする技術」(同社 取締役常務執行役員 尾上誠蔵氏)だ。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑同社CTO、尾上誠蔵氏。LTEの開発に多大な貢献をしており、世界では“LTEの父”とも呼ばれる人物だ。
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑マクロセルとスモールセルの電波をキャリアアグリゲーションして高速化を行う、“高度化C-RANアーキテクチャ”を導入する。

 通常のキャリアアグリゲーションは、同じ基地局の異なる周波数の電波を、端末側でひとつに合わせる。一方でドコモはC-RANと呼ばれる仕組みを採用しており、ひとつの親局(制御部)に複数の子局(無線部)をぶら下げることができる。それらの電波をキャリアアグリゲーションで束ねるのが、“高度化”C-RANというわけだ。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑キャリアアグリゲーションによる高速化と、スモールセル導入による大容量化をまとめて行なえるのが、高度化C-RANアーキテクチャの特徴。

 メリットは、容量の足りない場所に、ピンポイントでスモールセルのエリアをつくっても、「ハンドオーバーがゼロ」(同)で通信を継続できること。容量を上げるためには、小型の基地局を数多くつくっていくのが定石だが、「セルを何回もまたがり、その都度ハンドオーバーが発生すると品質低下の問題が懸念される」(無線アクセス開発部長 前原昭宏氏)。高度化C-RANでキャリアアグリゲーションを行なえば、「常にマクロセルの電波を受信しているため、途切れが発生しない」(同)という理屈だ。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑スモールセルをスポット的に配置して、容量を上げることが可能だ。
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑高度化C-RANアーキテクチャの特徴を解説する、同社の前原部長。

 LTE-Aで利用される技術について、尾上氏は、「キャリアアグリゲーションは、単なる力技で賢い方式ではない」と評する。スモールセルも「セルをオーバーレイすることは、昔からやっている」(同)という。いずれも、“力技”の技術だが、それらを組み合わせることで「新たなフィーチャーが生み出される」(同)。高度化C-RANのコンセプトがまさにこれで、LTE-A以降の進化の方向性を示す表現と言えるだろう。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑尾上氏によると、ひとつひとつの技術は“力技”だが、組み合わせによって新たな機能を実現できるという。これは、5Gにもつながる発想だ。

 なお、ドコモのLTE-Aは、「まず密集地帯から入れていく」(前原氏)方針。「導入当初に行なうキャリアアグリゲーションは、すべてこの新しい装置(高度化C-RAN)でやっていきたい」(同)という。キャリアアグリゲーションの組み合わせは、1.5GHz帯+2GHz帯もしくは1.8GHz帯+800MHz帯。基本のスペックは下り最大225Mbpsだが、周波数に余裕のある一部では「262.5Mbpsの場所もご用意していきたい」(同)という。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑まず、都市部から高度化C-RANアーキテクチャを導入していく方針。

 実験は、横須賀リサーチパーク(YRP)にある“ドコモR&Dセンター”内で行なわれた。同施設の敷地内にマクロセル(800MHz帯、15MHz幅)の基地局ひとつと、スモールセル(1.8GHz帯、20MHz幅)の基地局4つが置かれ、それら合計5つ基地局を高度化C-RANで束ね、キャリアアグリゲーションを行なうというのが、その内容だ。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑実験はドコモR&#38
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑マクロセルの基地局。800MHz帯を使用。
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑スモールセルの基地局。こちらは1.8GHz帯となる。

 ひとつ目の実験が、スモールセル基地局の真下に置いたルーターで通信を行なうというもの。こちらは、ベストな環境での速度を見る実験で、先に述べたとおり、下りで230Mbps程度の速度をたたき出していた。2月5日はあいにくの雨模様で、端末がテントの下に置かれていたため230Mbps台に留まったが、ドコモによると、こうした遮蔽物がなければ240Mbps以上を記録できていたという。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑下りで230Mbps以上の速度が出ている。LTE-A非対応端末と比べると、ダウロードも速い。

 もうひとつが、ハンドオーバーなしで2つのスモールセル基地局につながり、速度を維持したまま移動できるという実験。台車に乗せたLTE-A対応ルーターと、非対応ルーターで、速度の変化を比べたものだ。こちらについては、LTE-A対応ルーターの場合、移動しても速度の低下がわずかであることが観測できた。これはハンドオーバーを行なっていないため。スモールセルの電波が弱くなったぶんだけ減速はするが、LTE-A非対応のルーターに比べて通信は安定している。

ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑台車を押して、ハンドオーバー発生の有無を実験した。
ドコモ LTE Advanced 高度化C-RANアーキテクチャ
↑LTE-A対応の方が、速度が高いのはもちろん、ハンドオーバーがなく安定して通信できている。

 間もなくサービスが開始されるLTE-Aだが、すでに発表のあったとおり、当初はルーター2機種がこの規格に対応する。スマホについても、早期に投入する方針で、発売が今から楽しみだ。

(2015年8月12日18時50分:記事初出時、一部キャプションで尾上誠蔵氏の名前が間違っておりました。お詫びして訂正いたします。)

●関連サイト
ドコモ 該当報道発表資料

関連記事

あわせて読みたい

follow us in feedly

最新のニュース

もう読んだ!? 週アス冬の増刊号 秘密情報局

アスキーストア人気ランキング

特集

Comic

アクセスランキング

Like Ranking

BEST BUY

みんなが買っている最新アイテムはこれだ!

Fire タブレット 8GB、ブラック

Fire タブレット 8GB、ブラック

Amazon

8,980円〜

56人が購入

Fire TV Stick

Fire TV Stick

Amazon

4,980円〜

39人が購入

Amazon Fire TV

Amazon Fire TV

Amazon

11,980円〜

11人が購入

Amazon.co.jp